La espirulina

Espirulina -El superalimento

Es posible que el término “superalimento” se le quede corto a la espirulina. Un alga con altísima densidad nutricional y magníficas propiedades.

Que es el alga espirulina

El “alga espirulina” es una cianobacteria verde-azulada. Debe su color verde a la presencia de clorofila y el azúl a la ficocianina (un pigmento antioxidante muy estudiado por sus múltiples beneficios para la salud).

La espirulina ya era consumida por mayas y aztecas

La spirulina es uno de los primeros organismos vivos de nuestro planeta remontándose a hace 3500 millones de años. Estas algas son cruciales en la regulación de la biosfera y representan dos terceras partes de la biomasa terrestre.

Se podría pensar que el uso de espirulina como alimento es algo reciente pero nada mas lejos de la realidad. Los mayas y aztecas ya conocían muchos de sus beneficios, la extraían de los lagos y lo consumían en forma de tortas.

Nota: Aunque es conocida como espirulina, la cianobacteria utilizada para suplementos dietéticos se trata en realidad de Arthrospira platensis y/o Arthrospira maxima. La ciencia las separó en géneros diferentes pero, en la actualidad, se le sigue llamando coloquialmente espirulina.

¿Para que sirve? ¿Por qué debería tomarla?

Es conocido como "el alimento del futuro" por su concentrado aporte de nutrientes
La espirulina es uno de los alimentos con mayor densidad nutricional del planeta. Es un autentico multivitamínico y multimineral totalmente natural. Aporta altas cantidades de hierro, betacaroteno y ácido gamma linoléico.

Hagamos unas comparaciones:

  • Aporta 22 veces mas hierro que el hígado de vaca
  • Aporta 21 veces mas betacaroteno (precursor de la vitamina A) que la zanahoria
  • Mas de 13 veces mas vitamina B1 que el hígado
  • 140 veces mas vitamina B3 que el huevo
  • 8,4 veces mas cálcio que la leche entera
  • 2,7 veces mas proteinas que la carne de vaca 
*Comparaciones por igual unidad de peso

Y la lista sigue... Además de ácidos grasos esenciales y una amplia gama de fitonutrientes. Esta altísima densidad nutricional permite que, con solo unos pocos gramos al día, nos aseguremos la ingesta de una gran cantidad de micronutrientes.

Esto ha hecho que organismos como la ONU la hayan declarado “alimento del milenio”. La OMS, por su parte, la recomienda para paliar la desnutrición (ver). En condiciones de hambruna, 60 gramos diarios son suficientes para alimentar a una persona, con solo 10 gramos se puede sobrevivir. Esto, unido a su facilidad de cultivo y su bajo costo la convierten en una solución ideal.

La NASA también ha puesto sus ojos en ella por su capacidad nutritiva tan condensada habiéndola incluido con éxito en la alimentación de sus astronautas.

Fuente de proteinas

La espirulina seca contiene un 60-70% de proteinas de alto valor biológico
Uno de los aspectos que mas han contribuido a la popularidad de la espirulina es su altísimo contenido de proteínas (entre el 60 – 70% de su peso).

No solo la cantidad es alta, también la calidad. Contiene todos los aminoácidos esenciales, en buenas proporciones y con una altísima biodisponibilidad. Desbanca de largo a cualquier otra fuente vegetal.

La digestibilidad de su proteína es muy alta ya que la spirulina no contiene celulosa en sus paredes celulares. Ésto, uniudo a su aporte de aminoácidos de cadena simple, permite un alto grado de absorción en el intestino.

Beneficios y propiedades

La ciencia no ha parado de encontrar usos beneficiosos para este alga. Sus propiedades van desde mejora en los síntomas de las alergias, hasta la prevención de múltiples dolencias (accidentes cerebrovasculares, tensión alta, anemia...).

Ver: Propiedades de la espirulina

Espirulina y veganismo: ¿Fuente de B12?

Las personas que siguen dietas veganas han encontrado en la espirulina un alimento que podría ayudar a solucionar sus dos principales problemas.

1 Necesitan mas proteína de calidad, de alto valor biológico.
2 Necesitan tomar Bitamina B12

Con estos dos puntos en mente debemos tener en cuenta lo siguiente:

► La espirulina no debe sustituir la suplementación con B12 en veganos

¿Eres vegano? La spirulina no sustituye tu suplementación con B12
Es cierto que la spirulina, sobre el papel, es una fuente muy alta en vitamina B12, pero hay que tener en cuenta que en su mayoría no se trata de B12 “real”. Si bien tiene pequeñas cantidades de B12 activa la mayoría de su aporte no es asimilable (pseudovitamina B12). Esta vitamina no asimilable puede incluso enmascarar la deficiencia de B12 en los análisis.

Si buscan una fuente vegetal de B12 biodisponible y asimilable pueden recurrir a otra alga llamada chlorella.

► No te exime de buscar otras fuentes de proteína

La espirulina es una magnífica fuente de proteínas de calidad pero hay que tener en cuenta la cantidad total de proteína que consumimos no solo la relación proteinas/peso de un determinado alimento.

Si comiéramos un filete de 150 gramos estaríamos obteniendo mas de 30 gramos de proteina. Con 150 gramos de espirulina obtendríamos mucha mas pero nadie toma estas cantidades. Tómalo como una ayuda sin sustituir tus otras fuentes habituales de proteína vegetal.

Composición nutricional

Por 10 gr de espirulina seca:
VITAMINAS
Leucina
540 mg
Pro A (Beta-Caroteno)
14 mg
Lisina
290 mg
B1 (Tiamina)
0,35 mg
Metionina
140 mg
B2 (Riboflavina)
0,4 mg
Treonina
320 mg
B3 (Niacina)
1,4 mg
Triptófano
90 mg
B5 (ácido pantoténico)
0,01 mg
Valina
400 mg
B6 (piridoxina)
0,06 mg
AMINOÁCIDOS NO ESENCIALES
B7 (vitamina I)
6,4 mg
Alanina
470 mg
B8 (Biotina)
0,005 mg
Arginina
430 mg
B9 (ácido fólico)
0,01 mg
Ácido aspártico
610 mg
B12 (Cianocobalamina)
3,2 µg
Cisteína
600 mg
E
1 mg
Ácido glutámico
910 mg
K
244 µg
Glicina
320 mg
MINERALES
Prolina
270 mg
Calcio
100 mg
Serina
320 mg
Hierro
18 mg
Tirosina
300 mg
Magnesio
40 mg
ÁCIDOS GRASOS
Fósforo
80 mg
Grasas saturadas
100 mg
Potasio
140 mg
Grasas insaturadas
210 mg
Zinc
0,3 mg
Ácido linolénico
120 mg
Cobre
0,12 mg
Ácido linoléico
80 mg
Manganeso
0,5 mg
Ácido oléico
11 mg
Sodio
9 mg
PIGMENTOS Y ENZIMAS
Cromo
28 µg
Ficocianina
1500-2000 mg
Selenio
2 µg
Clorofila a
79 mg
AMINOÁCIDOS ESENCIALES
Carotenoides
37 mg
Fenilalanina
280 mg
Beta-Caroteno
7-20 mg
Histidina
100 mg
SuperOxido Dismutasa
10-35.000 UI
Isoleucina
350 mg

Saber mas:

Propiedades de la espirulina y beneficios para la salud

Propiedades y beneficios de la espirulina

La espirulina ha mostrado múltiples beneficios en estudios. Mejora las alergias, disminuye la inflamación, desintoxica, potencia el sistema inmune, reduce la glucosa en sangre...